RB 17: The Belhar Confession



1 We believe in the triune God,

2 Father, Son and Holy Spirit,

3 who gathers, protects and cares for his Church

4 by his Word and his Spirit,

5 as He has done since the beginning of the world and will do to the end.


6 We believe in one holy, universal Christian Church,

7 the communion of saints called from the entire human family.

8 We believe

9 that Christ’s work of reconciliation is made manifest in the Church as the community of believers who have been reconciled with God and with one another;

10 that unity is, therefore, both a gift and an obligation for the Church of Jesus Christ;

11 that through the working of God’s Spirit it is a binding force, yet simultaneously a rea­lity, which must be earnestly pursued and sought: one which the people of God must continually be built up to attain;

12 that this unity must become visible so that the world may believe that separation, en­mity and hatred between people and groups is sin which Christ has already conquered, and accordingly;

13 that anything which threatens this unity may have no place in the Church and must be resisted;

14 that this unity of the people of God must be manifested and be active in a variety of ways: in that we love one another;

15 that we experience, practice and pursue community with one another;

16 that we are obligated to give ourselves willingly and joyfully to be of benefit and blessing to one another;

17 that we share one faith, have one calling, are of one soul and one mind; have one God and Father, are filled with one Spirit, are baptized with one baptism, eat of one bread and drink of one cup, confess one Name, are obedient to one Lord, work for one cause, and share one hope; together come to know the height and the breadth and the depth of the love of Christ; together are built up to the stature of Christ, to the new humanity; together know and bear one another’s burdens, thereby fulfilling the law of Christ;

18 that we need one another and upbuild one another, admonishing and comforting one another;

19 that we suffer with one another for the sake of righteousness; pray together; together serve God in this world; and together fight against all which may threaten or hinder this unity;

20 that this unity can be established only in freedom and not under constraint;

21 that the variety of spiritual gifts, opportunities, backgrounds, convictions, as well as the various languages and cultures, are by virtue of the reconciliation in Christ, oppor­tunities for mutual service and enrichment within the one visible people of God;

22 that true faith in Jesus Christ is the only condition for membership of this Church.

23 Therefore, we reject any doctrine

24 which absolutises either natural diversity or the sinful separation of people in such a way that this absolutisation hinders or breaks the visible and active unity of the church, or even leads to the establishment of a separate church formation;

25 which professes that this spiritual unity is truly being maintained in the bond of peace whilst believers of the same confession are in effect alienated from one another for the sake of diversity and in despair of reconciliation;

26 which denies that a refusal earnestly to pursue this visible unity as a priceless gift is sin;

27 which explicitly or implicitly maintains that descent or any other human or social factor should be a consideration in determining membership of the Church.


28 We believe

29 that God has entrusted to his Church the message of reconciliation in and through Jesus Christ; 30 that the Church is called to be the salt of the earth and the light of the world;

31 that the Church is called blessed because it is a peacemaker;

32 that the Church is witness both by word and by deed to the new heaven and the new earth in which righteousness dwells;

33 that God by his lifegiving Word and Spirit has conquered the powers of sin and death, and therefore also of irreconciliation and hatred, bitterness and enmity;

34 that God, by his lifegiving Word and Spirit will enable His people to live in a new obedience which can open new possibilities of life for society and the world;

35 that the credibility of this message is seriously affected and its beneficial work obstructed when it is proclaimed in a land which professes to be Christian, but in which the enforced separation of people on a racial basis promotes and perpetuates alienation, hatred and enmity;

36 that any teaching which attempts to legitimate such forced separation by appeal to the gospel, and is not prepared to venture on the road of obedience and reconciliation, but rather, out of prejudice, fear, selfishness and unbelief, denies in advance the reconciling power of the gospel, must be considered ideology and false doctrine.

37 Therefore, we reject any doctrine

38 which, in such a situation sanctions in the name of the gospel or of the will of God the forced separation of people on the grounds of race and colour and thereby in advance obstructs and weakens the ministry and experience of reconciliation in Christ.


39 We believe

40 that God has revealed himself as the One who wishes to bring about justice and true peace among men;

41 that in a world full of injustice and enmity He is in a special way the God of the destitute, the poor and the wronged and

42 that He calls his Church to follow Him in this;

43 that He brings justice to the oppressed and gives bread to the hungry;

44 that He frees the prisoner and restores sight to the blind;

45 that He supports the downtrodden, protects the stranger, helps orphans and widows and blocks the path of the ungodly;

46 that for Him pure and undefiled religion is to visit the orphans and the widows in their suffering;

47 that He wishes to teach His people to do what is good and to seek the right;

48 that the Church must therefore stand by people in any form of suffering and need, which implies, among other things, that the Church must witness against and strive against any form of injustice, so that justice may roll down like waters, and righteous­ness like an ever-flowing stream;

49 that the Church as the possession of God must stand where He stands, namely against injustice and with the wronged;

50 that in following Christ the Church must witness against all the powerful and privileged who selfishly seek their own interests and thus control and harm others.

51 Therefore, we reject any ideology

52 which would legitimate forms of injustice and any doctrine which is unwilling to resist such an ideology in the name of the gospel.


53 We believe

54 that, in obedience to Jesus Christ, its only Head,

55 the Church is called to confess and to do all these things,

56 even though the authorities and human laws might forbid them

57 and punishment and suffering be the consequence.

58 Jesus is Lord.

59 To the one and only God, Father, Son and Holy Spirit,

60 be the honour and the glory for ever and ever.


In gegenwärtigem Deutsch


1 Wir glauben an den dreieinigen Gott,

2 Vater, Sohn und Heiligen Geist,

4 der durch sein Wort und seinen Geist

3 seine Kirche versammelt, schützt und für sie sorgt,

5 wie er es von Anfang an getan hat und bis in alle Ewigkeit tut.


6 Wir glauben an eine heilige, weltweit christliche Kirche,

7 die Gemeinschaft der aus der ganzen menschlichen Familie berufenen Heiligen.

8 Wir glauben,

9 dass Christi Versöhnungswerk in der Kirche als der Gemeinschaft der Gläubigen offenbar gemacht wird, die mit Gott und miteinander versöhnt worden sind;

10 dass Einheit deshalb Gabe und Verpflichtung für die Kirche Jesu Christi ist,

11 dass sie durch das Wirken von Gottes Geist eine bindende Kraft ist, gleichzeitig aber auch eine Realität, die ernsthaft verfolgt und angestrebt werden muss, die zu erlangen das Volk Gottes ständig aufgebaut werden muss;

12 dass diese Einheit sichtbar werden muss, auf dass die Welt glaube, dass Trennung, Feindschaft und Hass zwischen Völkern und Gruppen eine Sünde sind, die Christus bereits überwunden hat; 13 und dass dementsprechend alles, was diese Einheit bedroht, keinen Platz in der Kirche hat und abzulehnen ist;

14 dass diese Einheit des Volkes Gottes auf vielfältige Art offenbar und aktiv gemacht werden muss: dadurch, dass wir einander lieben;

15 dass wir Gemeinschaft miteinander erfahren, üben und beibehalten;

16 dass wir verpflichtet sind, uns willig und freudig zum Nutzen und Segen anderer einzusetzen;

17 dass wir einen Glauben teilen, eine Berufung haben, eines Geistes und Sinnes sind, einen Gott und Vater haben, mit einem Geist erfüllt sind, mit einer Taufe getauft sind, von einem Brot essen und aus einem Kelch trinken, einen Namen bekennen, einem Herrn gehorchen, für eine Sache wirken, eine Hoffnung miteinander teilen, gemeinsam die Höhe und Breite und Tiefe der Liebe Christi kennenlernen, gemeinsam zur Grösse Christi und zum neuen Menschen aufgebaut werden, die gegenseitigen Lasten kennen und tragen und so das Gesetz Christi erfüllen;

18 dass wir einander brauchen und einander aufbauen, einander ermahnen und trösten;

19 dass wir miteinander um der Gerechtigkeit willen leiden, gemeinsam beten, gemeinsam Gott in dieser Welt dienen und gemeinsam gegen alles kämpfen, was diese Einheit bedroht oder behindert;

20 dass diese Einheit nur in Freiheit und nicht unter Zwang offenbar gemacht wird;

21 dass die Vielfalt der geistlichen Gaben, Gelegenheiten, Situationen, Überzeugungen sowie die verschiedenen Sprachen und Kulturen kraft der in Christus bewirkten Versöhnung Gelegenheiten zum gegenseitigen Dienst und zur gegenseitigen Bereicherung innerhalb des einen sichtbaren Volkes Gottes sind;

22 dass wahrer Glaube an Jesus Christus die einzige Voraussetzung für die Mitgliedschaft in dieser Kirche ist.

23 Deshalb lehnen wir jegliche Lehre ab,

24 die entweder die natürliche Vielfalt oder die sündhafte Trennung von Menschen auf eine Weise verabsolutiert, dass diese Verabsolutierung die sichtbare und aktive Einheit der Kirche behindert oder zerbricht oder sogar zur Schaffung einer getrennten Kirche führt;

25 die behauptet, dass diese geistliche Einheit im Band des Friedens wahrhaft bewahrt wird, während Gläubige des gleichen Bekenntnisses um der Vielfalt willen und weil sie an die Versöhnung nicht mehr glauben, voneinander entfremdet sind;

26 die bestreitet, dass es eine Sünde ist, wenn diese sichtbare Einheit nicht ernsthaft als unschätzbare Gabe angestrebt wird;

27 die explizit oder implizit behauptet, dass es von der Abstammung oder anderen menschlichen oder gesellschaftlichen Faktoren abhängt, ob jemand Mitglied der Kirche wird.


28 Wir glauben,

29 dass Gott seiner Kirche die Versöhnungsbotschaft in und durch Jesus Christus anvertraut hat;

30 dass die Kirche dazu aufgerufen ist, das Salz der Erde und das Licht der Welt zu sein;

31 dass die Kirche selig genannt wird, weil sie Friedensstifterin ist;

32 dass die Kirche in Wort und Tat Zeugnis des neuen Himmels und der neuen Erde ist, in denen Gerechtigkeit wohnt;

33 dass Gott durch sein lebenspendendes Wort und seinen lebenspendenden Geist die Mächte der Sünde und des Todes überwunden hat, und damit die der Unversöhnlichkeit und des Hasses, der Bitterkeit und der Feindschaft;

34 dass Gott durch sein lebenspendendes Wort und seinen lebenspendenden Geist sein Volk befähigt, in einem neuen Gehorsam zu leben, der für die Menschheit und für die Welt neue Lebensmöglichkeiten eröffnen kann;

35 dass die Glaubwürdigkeit dieser Botschaft ernsthaft beeinträchtigt und ihr segensreiches Wirken verhindert wird, wenn sie in einem Land verkündigt wird, das christlich zu sein vorgibt, in dem jedoch die erzwungene Trennung der Menschen aus rassischen Gründen Entfremdung, Hass und Feindschaft fördert und verewigt;

36 dass jede Lehre, die versucht, diese erzwungene Trennung unter Berufung auf das Evangelium zu rechtfertigen, und die nicht bereit ist, sich auf den Weg des Gehorsams und der Versöhnung zu wagen, sondern aus Vorurteil, Angst, Eigensucht und Unglauben im voraus die versöhnende Macht des Evangeliums leugnet, als Ideologie und falsche Lehre zu gelten hat.

37 Deshalb lehnen wir jegliche Lehre ab,

38 die in einer solchen Situation im Namen des Evangeliums oder des Willens Gottes die erzwungene Trennung von Menschen aufgrund von Rasse und Hautfarbe billigt und dadurch im Voraus den Auftrag und die Erfahrung der Versöhnung in Christus verhindert und schwächt.


39 Wir glauben,

40 dass sich Gott als der eine offenbart hat, der Gerechtigkeit und wahren Frieden unter den Menschen herbeizuführen wünscht;

41 dass er in einer Welt voller Ungerechtigkeit und Feindschaft auf besondere Weise der Gott der Elenden, der Armen und Benachteiligten ist

42 und dass er seine Kirche aufruft, ihm darin zu folgen;

43 dass er den Unterdrückten Gerechtigkeit bringt und den Hungrigen Brot gibt,

44 dass er die Gefangenen befreit und die Blinden sehend macht;

45 dass er die Erniedrigten unterstützt, die Fremden schützt, Witwen und Waisen hilft und den Gottlosen den Weg versperrt;

46 dass reine und unbefleckte Religion für ihn bedeutet, die Witwen und Waisen in ihrem Leid zu besuchen;

47 dass er sein Volk zu lehren wünscht, das Gute zu tun und das Rechte zu suchen;

48 dass die Kirche deshalb leidenden und bedürftigen Menschen beistehen muss, was unter anderem bedeutet, dass die Kirche gegen jede Form von Ungerechtigkeit Zeugnis ablegt und dagegen angeht, damit Gerechtigkeit wie ein ewiger Strom fliegt;

49 dass die Kirche als Gottes Eigentum dort stehen muss, wo Gott steht, nämlich gegen Ungerechtigkeit und bei den Benachteiligten;

50 dass die Kirche in der Nachfolge Christi gegen alle Mächtigen und Privilegierten Zeugnis ablegen muss, die eigensüchtig ihre eigenen Interessen verfolgen und dadurch andere beherrschen und ihnen Leid zufügen.

51 Deshalb lehnen wir jede Ideologie ab,

52 die Formen von Ungerechtigkeit zu rechtfertigen sucht, und jede Lehre, die nicht gewillt ist, eine solche Ideologie im Namen des Evangeliums zurückzuweisen.


53 Wir glauben,

54 dass im Gehorsam zu Jesus Christus, ihrem einzigen Haupt,

55 die Kirche dazu aufgerufen ist, all dies zu bekennen und zu tun,

56 was immer Obrigkeiten und Gesetze der Menschen ihr auch verbieten mögen,

57 selbst wenn Strafe und Leid die Folgen sind.

58 Jesus ist der Herr.

59 Dem einen und einzigen Gott, Vater, Sohn und Heiligem Geist,

60 sei Ehre und Herrlichkeit jetzt und immerdar.